Re di Sparta (V sec. a.C.), della stirpe degli Agiadi. Quando Serse invase la Grecia (480 a.C.), Leonida con 300 spartani e 700 tespiesi difese la stretta gola delle Termopili. Quei 1.000 uomini e il loro duce combatterono per due giorni con straordinario eroismo e morirono tutti, ritardando col loro sacrificio l’avanzata del nemico.
L’eroismo di Leonida e di quegli uomini fu così cantato da Simonide nei seguenti versi:

Dei morti alle Termopili
glorioso è il destino, bella la fine,
la loro tomba è un altare; invece dei lamenti funebri
vi è il ricordo, e il compianto è lode.
Una tale veste funebre né lo squallore
né il tempo che tutto doma avvolgerà nelle tenebre.
Queste tombe di uomini valorosi
come abitatrice la gloria dell’Ellade si scelse;
lo testimonia anche Leonida,
il re di SpartaFiglia di Eurota e di Cleta, eponima della città capitale della Laconia (Pausan. 3, 1, 2). Frisk (Gr. Et. Wört.) e Chantraine (DELG), ritenendo l'etimologia del toponimo oscura, riportano alcune ipotesi, come il confronto col verbo greco σπείρω, "seminare" e col nome di pianta... Leggi, che di valore ha lasciato
grande ornamento e gloria imperitura. (Trad. di A. Borelli)

Crediti
   •  Λεωνίδας  •
 • Miti 3000
 • Mitologia e dintorni
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