Figlio di Asclepio, dio della medicina, fratello di Podaliro; partecipò alla guerra di Troia, in qualità di medico (Hom. Il. 2, 729 ss.). Insieme col fratello Podalirio (anch’esso medico) partecipò, insieme agli Achei, alla guerra di Troia, durante la quale curò e guarì Menelao e Filottete. Fu uno dei guerrieri che si rinchiusero dentro il cavallo di legno. Venne ucciso durante un combattimento da Euripilo. I Messeni gli eressero un tempio sulla tomba, e lo invocavano per guarire dalle malattie. Alcune fonti piú tarde ne fanno un pretendente di Elena, (Apollod. Bibl. 3, 10, 8).
Questo nome si trova già nel miceneo ma-ka-wo (PY Jn 658.3), interpretabile come *Μαχά- Ϝων. Höfer (in Roscher, Myth. Lex. II col. 2231) riporta due ipotesi per la sua interpretazione:
1) a partire da μάχαιρα, “coltello”, che Macaone avrebbe utilizzato per estrarre le frecce dalle ferite, o piuttosto nel senso di “coltello sacrificale”. Anche Pape e Benseler (WgE) ipotizzano che il nome sia da collegarsi a quello del coltello;
2) a partire da un radicale μαχ-, da ricondursi a μηχανή e μήχαρ, “rimedio”; anche Carnoy sostiene quest’ipotesi (DEMGR).
3) L’ipotesi piú plausibile sembra tuttavia quella proposta da Chantraine (DELG, s. v. μάχομαι), che lo considera un derivato di μάχη, “battaglia” e del verbo μάχομαι, “combattere”, con il significato dunque di “combattente”.

Crediti
   •  Μαχάων  •
 • cfr. pagina web: DEMGOL •
 • Dizionario Etimologico della Mitologia Greca •
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