Philip Roth

Chiacchiericcio telefonico

Egon Schiele ⋯ Woman in Blue Dress, Tying Her Garter
Cos’era successo in questi dieci anni perché tutt’a un tratto ci fossero tante cose da dire, tante cose e così urgenti che non si poteva aspettare a dirle? Ovunque andassi, qualcuno mi veniva incontro parlando al telefono e qualcuno mi seguiva parlando al telefono. ⋯

La guardai mentre si allontanava

Egon Schiele ⋯ Max Oppenheimer
La prima volta che la vidi, Brenda mi chiese di tenerle gli occhiali. Poi avanzò fino all’orlo del trampolino e guardò confusamente nella piscina; fosse stata asciutta, miope com’era, non se ne sarebbe accorta. Si tuffò mirabilmente, e dopo un attimo stava già tornando ⋯

Il suo Macbeth era ridicolo

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Non era più capace di fare uno Shakespeare a bassa intensità e non era più capace di fare uno Shakespeare ad altra intensità, e pensare che aveva fatto Shakespeare per tutta la vita. Il suo Macbeth era ridicolo, e quelli che lo videro lo ⋯

Il malanno che è la vita

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Ecco dove gli sarebbero stati utili gli anni passati a scrivere. Un dottore pensa: «Tutti fanno una brutta fine, io non posso farci niente. Quello sta morendo, e io non posso curare il malanno che è la vita». Ma un bravo scrittore ⋯

Aveva definito Olivia una mignotta

Egon Schiele ⋯ Portrait of the artist Silvia Koller
Avevamo dormito nella stesse stanza e studiato insieme – e adesso era morto a ventun anni. Aveva definito Olivia una mignotta – e adesso era morto a ventun anni. Quando sentii del fatale incidente di Elwyn, il mio primo pensiero fu che non mi ⋯

Avevamo solo bisogno di una coppia

Egon Schiele ⋯ Autoritratto con mano alzata destra
Certamente c’erano altri che avremmo potuto invitare. Chiunque, di fatto, avrebbe potuto sedere con noi, mangiare il nostro cibo e sorseggiare il nostro caffè per poi spargere la notizia della nostra spavalda e irragionevole unione. Avevamo solo bisogno di una coppia – preferibilmente sposata ⋯

Incapace di dormire

Egon Schiele ⋯ Girl
Sabbath giaceva accanto a Roseanna sopraffatto da una clamorosa, deformante sensazione di cui fino allora non aveva mai avuto esperienza diretta. Adesso era geloso di quegli stessi uomini che, quando Drenka era viva, per lui non erano mai abbastanza. Pensava agli uomini che lei ⋯

Ira presumeva di essere virtuoso

Egon Schiele ⋯
Nel complesso, io ero convinto che lo fosse: un altro innocente cooptato in un sistema che non capiva. Difficile credere che un uomo che attribuiva tanta importanza alla propria libertà potesse permettere al dogmatismo di dominare i suoi pensieri. Invece mio fratello si umiliò ⋯

L’essenza della singolarità

Egon Schiele ⋯ Portrait Sonnenbaum
Chi sono, loro, adesso? Sono la versione più semplice possibile di sé stessi. L’essenza della singolarità. Tutto il dolore si è raggrumato in passione. Forse non rimpiangono nemmeno più che le cose non siano andate diversamente. Si sono trincerati troppo bene nel disgusto per ⋯

Trionfo sessuale della mia vita!

Egon Schiele ⋯ Portrait of Lilly Steiner
Dieci mesi. Incredibile. Perché in questo periodo non è passato un giorno – a ben vedere, non un’ora – in cui non mi sia chiesto: “Perché continuare con questa persona? Questa donna abbrutita! Questo personaggio rozzo, tormentato, disorientato, perduto, colmo di odio per  ⋯

L’amore ti spezza

 ⋯ L’unica ossessione che vogliono tutti: l'”amore“. Cosa crede, la gente, che basti innamorarsi per sentirsi completi? La platonica unione delle anime? Io la penso diversamente. Io credo che tu sia completo prima di cominciare. E l’amore ti spezza. Tu sei intero, e poi ti ⋯

È cambiato qualcosa?

Egon Schiele ⋯ Female back drawing
Domando, riconoscendo che in superficie (la superficie non va screditata… ci vivo anch’io là) non c’è paragone fra l’uomo trentaquattrenne oggi capace di gestire le sue disgrazie senza soccombere e il ragazzo ventinovenne che nell’estate del 1962 prese, per un istante, in seria considerazione ⋯

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