Girl with Raised Arms
Tra le macchine da guerra inventate da Archimede sono rimasti celebri gli specchi ustori. Lo scienziato aveva compreso la possibilità di concentrare la luce del Sole con uno specchio concavo formato da centinaia di scudi metallici e di orientarla, riflettendola, sugli obbiettivi nemici. La leggenda vuole che in questo modo sia riuscito ad incendiare le navi dei romani. Due fisici inglesi, Mills e Clift, hanno indagato sulla verosimiglianza di questa leggenda e attraverso accurati calcoli stabilito l’impossibilità di riprodurre gli effetti descritti; tuttalpiù, un gruppo di uomini armati di specchi avrebbe potuto prendere di mira un componente dell’equipaggio della nave nemica e provocare seri ustioni.
Ma le suggestioni di Archimede hanno trovato un campo di applicazione di grande importanza con la moderna tecnologia energetica solare-termica: i raggi del Sole vengono orientati in modo di aumentare la temperatura di un mezzo fluido e il calore così generato può essere utilizzato per produrre energia elettrica; è quindi un ottimo sostituto ecologico dei combustibili fossili. Dispositivi come questi, che dipendono da raggi solari diretti sono destinati a regioni che godono di una grande insolazione, come la Sicilia.
Così, dopo 2200 anni dopo la battaglia che vide capitolare Siracusa, l’invenzione di Archimede, può oggi, nella stessa terra, avere la sua pacifica rivincita.

Crediti
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